Foursquare ditches Google Maps for MapBox and OpenStreetMaps

Design flexibility, continuous updates and an ability to help support the open-source movement are further reasons that Foursquare provides for the change.

Unfortunately, for some users, this decision isn’t a good one. As noted by one of the commenters on Foursquare’s blog post, OpenStreetMaps don’t have the breadth of coverage that Google Maps do. But, given the open nature of the project, its assumed (and hoped) that areas will be mapped quickly and accurately to make up for any gaps.

We’ll have to see how the move pans out, but hopefully the amount of negatively-affected users won’t be too high. I have to applaud Foursquare on the initiative, but simply hope that it works out for the best.

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An interesting move from Foursquare, and one that the company says it has done because of a desire to support the startup ecosystem. In a blog post, the company explains that it has done away with using the Google Maps API in favor of OpenStreetMaps, given a face via MapBox.

“When we initially began looking around for other map providers, we found some incredibly strong alternatives. And while the new Google Maps API pricing was the reason we initially started looking into other solutions, we ultimately ended up switching because, after all our research and testing, OpenStreetMap and MapBox was simply the best fit for us.”

MapBox, according to Foursquare, is “making gorgeous maps with the OpenStreetMap data”. Its MapBox Streets product was just released, so the timing was good too. So now, when you’re looking at maps in Foursquare, they’re going to be a bit different:

mapbox Foursquare ditches Google Maps for MapBox and OpenStreetMaps Leer más “Foursquare ditches Google Maps for MapBox and OpenStreetMaps”

How to pitch your idea so that you get fundin

I do help some and I wish I could do more but the schedule just doesn’t permit it. Instead, let me recommend a resource.

ideaselling is a book that gives you the tools and techniques to help you sell your ideas to those who hold the budgets. The books contains numerous tips from a wide range of people working in the creative economy such designers, writers, marketers and other creative professionals. Their success depends on the ability to sell their ideas to their bosses and clients. If you have the killer idea, this book will enable you to convince


how to pitch your killer idea so that you get fundingGiven that I spend most of my day being pitched ideas, I’m frustrated by how many people struggle with how to pitch their ideas so that others will join the cause.  Let’s not fool ourselves, selling an idea is all about selling the cause.  The ability to convince others that they should stop (or pause) what they are working on and join you is a skill all creatives need. The key is not to focus on the technology or the cool widget but to tell a story that the person can put themselves into.  You want them to see themselves not just using but desiring the idea you are pitching.

Over the years, I’ve learned by trial and error (more errors than I would care to admit) the do’s and don’ts and I shared some of them in a past podcast (Podcast: Making The Innovation Pitch).  One request I get is to help people with crafting their pitchs. Leer más “How to pitch your idea so that you get fundin”

South Africa: New Reports Chart Progress – and Costs – in HIV Fight

Funding shortage

The HST also launched the South African Health Review, an independent review of the public health sector funded by the South African government. While the report notes that spending has increased substantially since 2007, it predicts the country will need up to US$5.3 billion extra every year to sustain its response, particularly treatment.

The review notes that this year alone the government will spend about $3.1 million on HIV and AIDS; less than a fourth of this comes from donors such as the Global Fund to Fight AIDS, TB and Malaria or the US President’s Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR).

The South African government already shoulders about 80 percent of its HIV treatment costs domestically and authors of the review predict that treatment will be the main driver of the escalating costs of the country’s response.

In late 2009, the World Health Organization revised its HIV treatment guidelines to recommend that people living with HIV start treatment sooner, at CD4 counts – a measure of the immune system’s strength – of 350 or below. Since then, South Africa has gradually fallen into line, first extending earlier treatment to at-risk groups, such as pregnant women and TB patients in 2010 and finally to all patients in 2011. While activists bemoaned the wait, policy-makers argued they had to make sure the country, which shoulders about 80 percent of its treatment costs domestically, could afford it.

As of March 2011, about 1.5 million people were on ARVs in South Africa. The review expects that number to rise to about three

Johannesburg — Mothers, babies and newly diagnosed HIV patients are receiving more of the services they need but progress comes at a cost, according to a new report that predicts a funding shortfall for HIV treatment in South Africa.

On 23 February, the Health Systems Trust released the latest versions of its annual District Health Barometer and South African Health Review.

Although in its sixth year of publication, this year’s barometer is the first to include data on early infant HIV testing for babies born to HIV-positive mothers and shows that about half of all babies born to HIV-positive mothers are now being tested for the virus at six weeks of age, an important step to ensuring they access the early HIV treatment recommended for all children younger than one under national guidelines. In 2009, only about a quarter of such babies were being tested using the sensitive polymerase chain reaction – tests that confirm whether HIV-exposed infants are HIV-positive.

The report also found that almost all pregnant women are now tested for HIV, which has helped lower mother-to-child HIV transmission to below 4 percent in the country.

The latest barometer is also the first to include data on tuberculosis (TB) screening among newly diagnosed HIV patients. In 2008, only about a third of new HIV patients were screened for TB; in 2011 about 70 percent were checked.

People who have both HIV and carry latent TB are up to 30 times more likely to develop active TB as their HIV-negative peers and TB remains the leading cause of death in South Africa and among people living with HIV worldwide. Leer más “South Africa: New Reports Chart Progress – and Costs – in HIV Fight”

10 verdades incomodas del social media y las redes sociales

Las redes sociales no son para vender

Un error muy común que suele ocurrir, es el usar las redes sociales como Facebook o Twitter con el único objetivo de vender, publicando promociones, lanzando mensajes de venta y dándose a conocer como marca. Es cierto que el objetivo de involucrarnos con el marketing en internet es vender y dar a conocer la marca, pero eso no significa bombardear a los usuarios con tantas menciones o publicaciones con las promociones del día.

No todos los profesionales denominados ‘community managers’ tiene la solución para su negocio

Sí, hemos hablado mucho del perfil de esta nueva hornada de profesionales. El auge de las redes sociales ha generado también que muchos adopten esta etiqueta para ofrecer sus servicios a las empresas pero pocos son los que pueden demostrar realmente la capacidad para representar a una empresa o marca en las redes sociales.

Hay que aprender a blindarse, la crítica derivada de la exposición es inevitable

Las crisis en las redes sociales aterrorizan a las marcas. En el momento actual y por muy antisocial y contradictorio que pueda resultar en un principio, la clave está en blindarse frente a las situaciones de crisis que, inevitablemente enfrentará nuestra marca, hay que considerar que es la exposición a un universo heterogéneo de usuarios, lo que nos expone al veredicto constante, de un consumidor cada vez más exigente. ¡Blindarse es sinónimo de liderazgo, empatía y firmeza!

Actualmente muchas empresas se ven desbordadas ante su falta de conocimiento por toda la información y cuanto acontecer alrededor de las redes sociales. Aquello que se dice, lo que es cierto o no lo es, lo que unos recomiendas y sus grandes mitos y leyendas.

Sin embargo, para quienes pretenden afrontar esta realidad y sumarse a la tendencia actual de los social media y las redes sociales en su propósito de consolidación de marca o negocio, nunca viene mal el conocer cuales son las verdades incomodas que desvelan la verdadera realidad. Grandes mitos a tener en cuenta que pueden ayudarnos sin duda a tener un concepto más real de este nuevo entramado social sin dejarnos llevar por las creencias erróneas.

Las redes sociales necesitan inversiones en tiempo, uno de los recursos más limitados y complejos

Debemos partir de la paradoja que se produce en el momento actual donde, a mayor cantidad de canales, plataformas y dispositivos, más necesario es el conocimiento intrínseco de los códigos que rigen el lenguaje online. Cuanto más dinámico es el movimiento en las redes sociales, más tiempo debemos tomarnos para decidir acertadamente.

En los medios de comunicación social, lo que se construyen son relaciones basadas en los sentimientos y las emociones, por lo que el tiempo es un factor clave a tener en cuenta por las marcas si buscan evitar tropiezos que menoscaben su reputación online.

El Social Media Marketing, no es gratis

Esta es una de las verdades más incómodas, específicamente para las marcas personales y la pequeña y mediana empresa, la toma de conciencia con las necesidades y requerimientos del Social Media en el momento actual, habla de inversiones en profesionales de primer nivel capaces de interactuar en equipos híper especializados. Ni gangas gratuitas, ni barato! el Social Media Marketing tiene un coste cuantificable que en muchos casos pueden incluso ser elevado. 

Las redes sociales no son canales de marketing directo!

La acción social que se sucede en las plataformas y medios sociales, está centrada en la consolidación de estrategias de marketing cuyos objetivos sean la conversión, fidelización y evangelización,  a través del conocimiento, de nuestros clientes. Utilizar los canales sociales como medios de difusión de mensajes comerciales es el camino más directo hacia la destrucción de una reputación online. ¡El consumidor hoy, siempre expone las razones por las que se desvincula de una marca! Leer más “10 verdades incomodas del social media y las redes sociales”

Los elementos clave del Community Management

Para resumir, pienso que para la buena gestión de las comunidades online hay que tener en cuenta:


Contenido del que poder hablar, compartir, recomendar, que nos ayudará a posicionarnos, a demostrar nuestra expertise… No olvidemos que, aunque el contexto es fundamental, el contenido sigue siendo el Rey, también en el caso de empresas B2B.
Colaboración. Los medios sociales facilitan la agregación de pequeñas acciones individuales para conseguir resultados colectivos.
Objeto social en torno al cual gira la comunidad, que puede ser una persona, un lugar, una cosa o una idea.
Inteligencia Colectiva, imprescindible para retroalimentar la comunidad y que pueda seguir creciendo y fortaleciéndose.
Unos VALORES asociados, entre los que no puede faltar: Tono humano (esto no va de empresas que hablan a las masas, sino de relaciones entre personas), Cariño (preocuparnos honestamente de las personas que forman parte de la comunidad, buscando cercanía y conversación), Creatividad (indispensable, especialmente en la era de la escasez de la atención), Constancia (hay que dejar de pensar en campañas de efecto inmediato y pensar en relaciones que se van forjando con el tiempo), Humildad, Generosidad, Honestidad, PASIÓN…

Y la implicación de la CÚPULA DIRECTIVA. Porque los medios sociales no solo deberían cambiar la forma de hacer marketing, sino la forma de hacer empresa.

Nota: Este post lo publiqué originalmente en atcreativa

Es curioso ver los ingredientes que se han ido incorporando para la buena gestión de las comunidades online desde que Chris Heuer, fundador del Social Media Club, introdujo las 4 Cs del Social Media en 2006:

  1. Contexto. Cómo enmarcamos nuestras historias.
  2. Comunicaciones. La práctica de compartir nuestra historia a la vez que escuchamos, respondemos y crecemos.
  3. Colaboración. Trabajo conjunto para hacer las cosas mejor y de manera más eficiente.
  4. Conexiones. Las relaciones que forjamos y mantenemos.

Y los valores asociados: Sé humano, consciente, honesto, respetuoso, participativo, abierto y valiente.

En 2008, David Armano hacía su propia versión de las 4 Cs con The 4 C’s of Community:

  1. Contenido de calidad para atraer a la audiencia necesaria para construir una comunidad.
  2. Contexto. Entender cómo conocer gente en su contexto, creando la experiencia adecuada en el momento adecuado.
  3. Conectividad. Diseñar experiencias que apoyen las micro-interacciones.
  4. Continuidad. Ofrecer una experiencia de usuario continua, valiosa y consistente.

En 2009, Gaurav Mishra, Director de Social Media de MSLGROUP Asia, consideró necesaria la introducción de una estructura para aclarar un tema que estaba planteando demasiadas confusiones, pues se hacía un énfasis excesivo en las herramientas y cada uno utilizaba unaterminología diferente para decir lo mismo.

Para no distraernos con las herramientas o la terminología, se centró en los 4 temas subyacentes de los medios sociales: Contenido, Colaboración, Comunidad e Inteligencia Colectiva.

Contenido. Los medios sociales transforman a los consumidores en creadores, aunque no todos participemos de la misma forma: mientras que unos crean contenidos, otros los comparten o recomiendan y otros se limitan a consumirlos.

Colaboración. Los medios sociales facilitan la agregación de pequeñas acciones individuales para conseguir resultados colectivos. Dicha colaboración se puede dar a 3 niveles, que van aumentando exponencialmente en dificultad e implicación:

  1. Conversación. Involucrar a la gente mediante contenidos persuasivos. El contenido se convierte en el centro de la conversión, que crea buzz y puede incluso convertirse en viral.
  1. Co-creación. Va un paso más allá. Para algunos, las conversaciones son el paso previo para la co-creación, donde el valor ya no es tanto la contribución individual sino el resultado final. Las wikis son el mejor ejemplo.
  1. Acción colectiva. Otro tipo de colaboración aún más avanzada. Se trata de usar el engagement online para iniciar una acción significativa: recaudación de fondos, organización de protestas o eventos offline, etc.

Comunidad. Los medios sociales permiten la colaboración en torno a una idea compartida a lo largo del tiempo y el espacio.

La noción de comunidad es bastante engañosa, porque toda página web es una comunidad latente en espera de ser activada. Pero una comunidad activa tiene tamaño y fuerza y gira en torno a un objeto social. Es mucho más que la suma de sus miembros y sus relaciones.

El objeto social puede ser una persona, un lugar, una cosa o una idea. La comunidad My Barack Obama giraba en torno a la campaña presidencial, mientras que la comunidad  Obama Girl giraba en torno a los vídeos de apoyo a la campaña de Amber Lee Ettinger.

La elección del objeto social es crucial para construir una comunidad vibrante.

Inteligencia Colectiva. La web social no solo permite agregar acciones individuales, sino también crear sofisticados algoritmos de los que poder extraer un sentido.

La inteligencia colectiva puede estar basada en acciones implícitas o explícitas y normalmente toma forma de sistema de reputación y recomendación. Google extrae el pagerank a partir de los links y los clicks (implícitos). Amazon y Netflix son capaces de ofrecernos recomendaciones basándose en nuestra navegación (implícita), compras (implícitas), valoraciones (explícitas), y comparándolas con las valoraciones de otra gente similar a nosotros.

Lo bueno de la inteligencia colectiva es que a medida que la comunidad crece y se hace más fuerte es más fácil extraer sentido. Si la inteligencia colectiva se comparte de nuevo con la comunidad, los miembros considerarán la comunidad aún más valiosa y crecerá más aún, lo que comienza el círculo virtuoso.

Por su parte, Brian Solis, en su libro Engage! (2010), considera que hay algunos conceptos vitales para crear comunidades vibrantes que no están presentes en ninguno de los modelos anteriores y los recopila en su Code of Community Cultivation:

Conversation, Core values, Culture, Cause, Credit, Coalition, Conversion, Commitment, Compromise, Champion, Compassion y Confidence.

Y añade algo novedoso y muy importante: la C de Cúpula directiva (C-Suite). Es decir, laimplicación de los altos ejecutivos de la empresa (CEO, COO, CMO, CTO, CIO, CFO, CSO…), sin la cual es muy difícil que un programa en medios sociales funcione.

También tenemos versiones españolas muy interesantes, como las 7 Cs del Community que presentó Territorio Creativo también en 2010: Contenidos, Cariño, Cultura 2.0, Conversación, Creatividad, Carácter y Constancia.

Un recorrido tal vez un poco largo, pero me parecía importante tener una guía de cómo ha ido evolucionando el tema para poder entenderlo mejor.

Para resumir, pienso que para la buena gestión de las comunidades online hay que tener en cuenta:


  1. Contenido del que poder hablar, compartir, recomendar, que nos ayudará a posicionarnos, a demostrar nuestra expertise… No olvidemos que, aunque el contexto es fundamental, el contenido sigue siendo el Rey, también en el caso de empresas B2B.
  1. Colaboración. Los medios sociales facilitan la agregación de pequeñas acciones individuales para conseguir resultados colectivos.
  1. Objeto social en torno al cual gira la comunidad, que puede ser una persona, un lugar, una cosa o una idea.
  1. Inteligencia Colectiva, imprescindible para retroalimentar la comunidad y que pueda seguir creciendo y fortaleciéndose.

Unos VALORES asociados, entre los que no puede faltar: Tono humano (esto no va de empresas que hablan a las masas, sino de relaciones entre personas), Cariño (preocuparnos honestamente de las personas que forman parte de la comunidad, buscando cercanía y conversación), Creatividad (indispensable, especialmente en la era de la escasez de la atención), Constancia (hay que dejar de pensar en campañas de efecto inmediato y pensar en relaciones que se van forjando con el tiempo), Humildad, Generosidad, Honestidad, PASIÓN…

Y la implicación de la CÚPULA DIRECTIVA. Porque los medios sociales no solo deberían cambiar la forma de hacer marketing, sino la forma de hacer empresa.

Nota: Este post lo publiqué originalmente en atcreativa

Crecimiento de ingresos en empresas tecnológicas – infografía


El año fiscal acaba de recibir cerrojazo y llega el momento de hacer balance para determinar a qué compañías les ha ido mejor en 2011. Curiosamente, no son ni Facebook, ni Google, ni Amazon las firmas que presentan un mayor crecimiento en ingresos en 2011 frente a 2010, ni siquiera es Apple. La sorprendente ganadora es LinkedIn, que ha cerrado 2011 como la empresa que más ha crecido en la comparación interanual.

A la red social profesional le van bien las cosas y ha conseguido cerrar con un crecimiento del 115% en la comparativa de año a año en ingresos.

Crecimiento Ingresos de empresas de Tecnología

Move Web Analytics Data Out Of Silo

Web Analytics tools already anticipated this needs so they have built a way for you to get the data out easily. You can use either of the two methods listed below to get the required data
APIs – Many tools like Google Analytics provide data via APIs. Use those APIs to pull appropriate data into your datamart/datawarehouse.
Data Feeds – Many tools provide data in a flat file that you can use to populate your datamart.
Here are few things to keep in mind before you start putting this data in your datamart
Make sure your tools are configured properly to collect the data in the right format and
Your data transformation process should be able to understand the difference between various custom variables that you have used in the data collection
Various data sources also need proper identifiers (keys) to match them together.
This is not going to be an easy project but this is a critical step in using your web analytics data to stay competitive.

There are few 3rd companies who are already providing tools and service to help you with it. I recommend looking at iJento Datamart solution (Note: I work for iJento). You should also check out Gary Angel’s Blog. Gary has worked and written extensively on this topic.
If you have any question, I will be happy to chat. Email me.

Web Analytics tools are great for providing a good view of one channel i.e. your website (ok, maybe slightly more than one channel e.g. some email, some social media, some offline). They worked great in silo for first few years of the internet because the only way for customers to interact with your brand online was on your site and websites were not an integral part of the business. Nowadays the story is different, customers interact with your brand in so many way, your website is just one small part of the whole “web” ecosystem and “web” is just one part of the whole “customer” experience and buying cycle ecosystem. Customer’s don’t think and operate in one channel i.e. your website. However, many “web analytics” tools do not even provide you full view of a customer journey and interactions online let alone the offline journey.

To understand today’s customer and performance of your marketing efforts, web analytics data has to move out of it’s silo and needs to be integrated with other data sources.

Many of you might be already be using 3rd party solutions to pull data from few sources into a dash boarding tool. That is a great start but it still does not provide you a complete view of customer journeys. For example, just because you have social media mentions on the same dashboard as your on-site analytics data does not tell you if those mentions are from your customers or somebody, who is neither a customer nor is your target customer, just blabbering in social media. But I will give you credit for thinking outside the Web Analytics tool.

To understand complete customer journey (i.e. 360 degree view of customer) and to conduct analysis that take you from marginal improvements in conversions to something that has a huge impact on the business you need much more detailed data than a web analytics report or a dash boarding tool can provide. First, you need to collect individual data for each customer in various channels then warehouse the data in one place where you join various sources via common key such as customer id, email address, phone number etc. Only then you can create and run complex cross channel queries to understand try customer behavior and campaign performance.

Many mature organization are already doing it or are working on it. If you are not then it is about time to start thinking about if you want to stay competitive.

Don’t think that just because you are using Google Analytics you can’t have this level of data because you can. You just have to push yourself and start thinking outside what your web analytics tool can provide. Leer más “Move Web Analytics Data Out Of Silo”